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¿Las pulgas saltan de un perro a otro?


Si bien las pulgas son físicamente capaces de saltar de un perro a otro, rara vez lo hacen. Para enfrentar este desafío abrumador, las pulgas han desarrollado habilidades de salto legendarias, tiempos de desarrollo flexibles y morfologías únicas para ayudar a asegurar y retener a sus huéspedes preferidos. Una vez que las pulgas han completado la ardua tarea de asegurar un huésped, se muestran reacias a abandonar voluntariamente su suministro de alimentos.

No todas las pulgas son iguales

Más de 2000 especies de pulgas habitan en el mundo, cada una de las cuales tiene una morfología, un rango geográfico y una especie hospedadora preferida ligeramente diferente. Algunos se especializan en una sola especie, como la pulga más grande del mundo, Hystrichopsylla schefferi, que se alimenta casi exclusivamente de castores de montaña (Aplodontia rufa). Otros, como la omnipresente pulga del gato (Ctenocephalides felis) prefieren chupar la sangre de su perro o gato, pero también se alimentan de huéspedes no preferidos, como zarigüeyas (Didelphis virginiana) y mapaches (Procyon lotor), cuando la comida es escasa. La pulga del gato es responsable de la mayoría de las infestaciones de perros en los Estados Unidos. Las pulgas del perro (Ctenocephalides canis) afectan principalmente solo a la vida silvestre en los Estados Unidos, pero son comunes entre los perros en Europa.

Saltar para vivir

Si bien las pulgas no tienden a saltar de un perro a otro, sus increíbles adaptaciones de salto son componentes esenciales de su historia natural. Aunque su capacidad para saltar puede ayudar a las pulgas a moverse sobre sus anfitriones, lo que es más importante, ayuda a los adultos recién nacidos a saltar alto, lejos y lo suficientemente rápido como para aterrizar sobre un anfitrión que pasa. Además, pueden saltar para evitar los hábitos de aseo de sus anfitriones, un proceso que elimina una cantidad significativa de pulgas. Los zoólogos consideran que las pulgas son algunos de los mejores saltadores del reino animal y han documentado que los diminutos insectos saltan hasta 100 veces la longitud de sus cuerpos. Una pulga hambrienta puede saltar 10.000 veces seguidas para encontrar un anfitrión adecuado, según el sitio web de ASPCA.

Esparciendo sus huevos

Debido a que los adultos son reacios a dejar a sus anfitriones, se propagan principalmente durante las primeras tres partes del ciclo de vida: las etapas de huevo, larva y pupa. Las pulgas depositan huevos en sus anfitriones, pero la mayoría de los huevos se caen. Estos huevos se acumulan en lugares que los huéspedes frecuentan, como la cama de su perro, y se convierten en larvas, que se alimentan de desechos orgánicos y heces de pulgas adultas. Después de mudar algunas veces, las larvas entran en una etapa de pupa para terminar la metamorfosis.

Plasticidad pupal

Las pupas de pulgas no eclosionan automáticamente una vez que completan el desarrollo; sin un huésped adecuado, pueden morir de hambre en tan solo dos días. En cambio, intentan esperar a que nazcan hasta que haya un anfitrión adecuado cerca. Sensibles al dióxido de carbono y a la estimulación física, las pupas pueden salir por completo de sus envolturas similares a capullos en cuestión de segundos, cuando sienten que un huésped adecuado está cerca. Esta flexibilidad de la etapa de pupa les impide eclosionar cuando las posibilidades de supervivencia son bajas y contribuye a la viabilidad de la especie. Este fenómeno también explica algunas infestaciones repentinas de pulgas: las pupas que acechan en el medio ambiente esperan hasta que su perro pase para nacer rápidamente y saltar sobre él.

Preocupaciones de salud

Aunque los humanos no son sus huéspedes preferidos, las pulgas de los gatos ocasionalmente pueden picar a los humanos que tienen contacto cercano con perros o gatos infectados. Si bien se moverán rápidamente en busca de sus huéspedes preferidos, rara vez pueden transmitir la tenia del perro (Diphylidium caninum) a los niños pequeños. Su veterinario puede recetarle medicamentos para matar pulgas adultas, pero también debe mantener limpio su entorno de vida y el de sus mascotas para reducir la cantidad de huevos, larvas y pupas. Es posible que solo sean necesarias unas pocas picaduras de pulgas para causar irritación o reacciones alérgicas en un perro, así que trate las infestaciones de pulgas de inmediato.


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