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¿Por qué a los perros les gusta que los acaricien?


Los perros y las personas son animales muy sociables que anhelan los gestos de calidez y aprobación de los demás. Sin embargo, si los perros tienen emociones como las nuestras, la pregunta de por qué disfrutan ser acariciados por sus seres humanos significativos es fácil de responder: se sienten tan bien para ellos como para nosotros un abrazo.

Emocionalmente, ¿los perros también son personas?

En las personas, una región específica del cerebro humano, el núcleo caudado, se activa visiblemente por la anticipación de cosas que realmente disfrutamos, como la comida, el amor y el dinero, escribió el neurocientífico Gregory Berns en el New York Times. Berns, autor de “Cómo nos aman los perros: un neurocientífico y su perro adoptado decodifican el cerebro canino”, quería averiguar si el área caudada del cerebro de los perros reaccionaba de la misma manera. Con ese fin, después de entrenar a una docena de perros para que se mantuvieran quietos mientras sus cabezas estaban dentro de un escáner de resonancia magnética, creó la anticipación de dos cosas que típicamente inspiran demostraciones de éxtasis canino: la comida y el regreso de sus dueños. Sobre la base de la "sorprendente similitud" entre las respuestas caninas y humanas dentro del caudado, Berns concluyó que, emocionalmente, "los perros tienen un nivel de sensibilidad comparable al de un niño humano".

Lobos, perros y emociones

Stanley Coren, profesor de psicología humana en la Universidad de Columbia Británica, es ampliamente conocido por los libros que ha escrito sobre el comportamiento y la psicología de los perros. Una de sus cosas que más le molestan es que "a menudo llegamos a conclusiones erróneas sobre la naturaleza del comportamiento de los perros en función de las observaciones de los lobos cautivos", escribió en la revista Psychology Today. Durante miles de años, las personas y los perros han vivido juntos, nuestra preferencia por los animales que muestran afecto significa que hemos criado selectivamente a los perros para que se preocupen por los humanos más de lo que ellos cuidan a otros perros, algo que nunca sucedería entre los lobos, teoriza Coren . Si bien algunos expertos se oponen a atribuir emociones similares a las humanas, como el amor, a los perros, prefiriendo términos como "apego" o "unión", el propio Coren no tiene ningún problema con eso.

Las caricias reducen el estrés en los perros

La teoría de que los perros tienen sentimientos más fuertes por sus seres humanos importantes que sus compañeros perros está respaldada por un estudio publicado en The Journal of Comparative Psychology en marzo de 1996. Este experimento midió los niveles de la hormona del estrés cortisol en diferentes situaciones en la sangre de ocho adultos mixtos -perros de raza. Los perros separados por primera vez de sus compañeros de camada con los que habían pasado toda su vida parecían indiferentes. Mientras permanecieran en un entorno familiar, sus niveles de cortisol se mantuvieron iguales. Pero cuando los mismos perros fueron trasladados a un entorno desconocido, se volvieron visiblemente agitados y sus niveles de cortisol se dispararon en un 50 por ciento. Sin embargo, cuando su cuidador humano llegó a la escena y comenzó a acariciarlos, los niveles de cortisol volvieron a bajar rápidamente a niveles casi normales.

Los efectos de las caricias: una calle de doble sentido

Los cambios positivos que ocurren en el cuerpo de un perro que es acariciado parecen ser muy similares a los del cuerpo de la persona que acaricia, sugiere un estudio de 2004 realizado por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri. Antes, durante y después de las sesiones de caricias con perros, se midieron la presión arterial y los niveles de sustancias químicas cerebrales para "sentirse bien", como la serotonina, en participantes caninos y humanos. En ambos, las caricias hicieron que la presión arterial bajara y los niveles de serotonina aumentaran.

Perros a los que no les gusta que los toquen

Al igual que algunas personas, a algunos perros no les gusta que los toquen, advierte la ASPCA. La "timidez con las manos" es especialmente común entre los perros pequeños propensos a que la gente los derrote sin previo aviso, les guste o no. Imagínese lo vulnerable que se sentiría si cada humano que encontrara fuera del tamaño de un edificio de gran altura. Los perros necesitan aprender, preferiblemente en la etapa de cachorros, que cuando las manos humanas se acercan, les siguen cosas buenas como golosinas, juguetes o abrazos. Los amantes de los perros, especialmente los niños, también deben entender que muchos perros a los que les gusta ser acariciados por sus humanos no agradecen el contacto de extraños, por lo que no deben acercarse a perros extraños a menos que los dueños les den el visto bueno.


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